Nicolas de Staël, en réalité  Nicolaï Vladimirovitch Staël von Holstein est né en 1914 à St Petersbourg avant de rejoindre la Pologne avec ses parents. puis est mort à Antibes en mars 1955 (par suicide à 41 ans).

Il fit carrière de 1940 à 1955 en produisant plus de 1000 tableaux influencé par des  post impressionnistes français (tel que Cézanne, Matisse, Braque, Soutine, les fauves... ) et des maitres hollandais (Rembrandt, Vermeer...).

 

 Sa peinture fut en constante évolution, donc on l'examinera de façon chronologique . Ainsi au début il utlisera des couleurs sombres et une thématique générale :

 

-  "compositions"d'abord, puis la thématique du bord de mer, du paysage de villes- antibes, du nu...


la grande 'Composition grise' de 1947/50 aux formes angulaires, rectangles allant du noir au blanc, ...

La carière de Nicolas fut courte, elle dura 15 ans. Il se suiida à  41 ans, un peu comme son modèle Van Gogh.

Il fit d'bord de l'abtraction (des compositions assez sombre, comme au dessus), jusque vers 1950 (voir ci-dessous) :

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Nicolas de Staël, Composition, 1950, 204 x 404,5 cm


Il introduisit la couleur ensuite, couleurs méditerranéennes.
Sa peinture est en constante évolution. Des couleurs sombres de ses débuts :

)Ressentiment (1947).


elle aboutit à l'exaltation de la couleur comme dans le 
Grand Nu orange (1953). Ses toiles se caractérisent par d'épaisses couches de peinture superposées et un important jeu de matières, passant des empâtements au couteau (Compositions, 1945-1949) à une peinture plus fluide (Agrigente, 1954, Chemin de fer au bord de la mer, soleil couchant, 1955).